美國專利商標資源中心如何提供專利信息服務

新聞來源: 發布時間:2015-06-29 15:46:34 編輯:武漢商標注冊中心 瀏覽:

作為美國專利信息傳播的重要支撐和保障,美國專利商標資源中心(Patent and Trademark Resource Centers)是美國專利信息傳播與利用的重要力量,也是美國專利商標局相關職能在各州的延伸。

提供專利信息服務

在美國專利法案中,有兩個條款與專利信息的傳播與利用有關,一是要求美國專利商標局需要負責專利與商標信息的傳播,二是要求將相關信息傳播給美國的圖書館,PTDLs項目(Patent and Trademark Depository Libraries)就此誕生了。美國建立了全國范圍的傳播專利信息的圖書館網絡,而這也是美國專利法案形成初期就明確提出的。

然而,隨著信息技術的迅猛發展,紙件信息載體已經逐漸被電子載體所取代;同時,互聯網、個人電腦的普及使得社會公眾可以非常方便地檢索到專利信息。2011年10月1日,該項目正式更名為專利商標資源中心。

項目名稱的改變不僅僅意味著信息載體發生了變化,同時也表明項目在資源內容、服務模式、項目定位等方面也會作出調整。首先,在定位方面,專利商標資源中心已經不僅僅是一個專利信息的存放地以及傳播渠道,而是用來服務當地企業,促進創新創業,為潛在的專利申請人提供幫助。該項目也要求參與這個項目的圖書館管理員都是專利信息專家,知道如何使用專利信息檢索和分析工具。

截至2015年2月,美國共成立了84個專利商標資源中心,幾乎每個州至少設立一個。當然,其分布并不均勻,美國東部明顯比西部更加密集。而地處美國西部的加利福尼亞州和德克薩斯州共擁有6個專利商標資源中心,數量最多。

在互聯網還沒有普及的年代,美國圖書館要想成為專利商標資源中心,至少需要一個房間,用于存放大量的微縮膠片、CD或DVD檢索光盤。如今,社會公眾可以非常方便地在美國專利商標局網站上獲取專利信息,而對專利商標資源中心的要求更多集中在人力資源的投入上。同時,希望成為專利商標資源中心的圖書館需要滿足美國專利商標局提出的條件,包括幫助公眾高效利用專利商標信息資源、免費向公眾提供美國專利商標局提供的資源、提供美國專利商標局規定的服務、選派代表參加美國專利商標局舉辦的年度培訓。

服務模式值得借鑒

雖然專利商標資源中心對服務對象沒有做出任何限制,但通常情況下,很多大中型企業都具備一定的專利信息檢索分析能力,或者會尋求商業專利信息服務商提供服務。需要尋求專利商標資源中心幫助的往往是那些缺乏專利信息知識和檢索分析能力較弱的小微企業、高校研究者以及個體發明人。

美國專利商標局要求專利商標資源中心免費向公眾提供服務,主要包括為公眾提供審查員檢索系統的公眾版本PubEAST和PubWEST,向公眾解釋申請流程以及繳費規定,展示專利商標檢索工具的使用方法,展示本地專利律師的姓名地址目錄,為本地企業、高校、個體發明人提供知識產權培訓等服務內容。服務水平較高的專利商標資源中心不僅會完成公眾提出的檢索任務,還會幫助企業或者發明人更好地理解技術。反復面談和檢索可以保證在撰寫專利申請文件時提出更為合理的保護范圍,而這也是獲得高質量專利的保證。因此,專利商標資源中心對于本地企業、高校、個體發明人而言已不僅僅是一個資源中心,而是一個創新孵化中心。

需要特別說明的是,PubEAST和PubWEST是美國專利商標局提供給專利商標資源中心區別于其網站檢索工具的重要資源。專利商標資源中心可以通過設置在圖書館的工作站計算機訪問多個數據源,包括美國授前公告、授權專利、美國光學字符識別、歐洲專利局摘要數據、日本特許廳摘要數據、國外專利檢索系統數據庫等。當然,為了保證美國專利商標局自身信息系統的安全,訪問這兩個系統需要采用用戶密碼加動態口令的訪問控制策略,以確保所有對該系統的訪問都合法。這兩個系統還有一個特點就是他們都使用命令行操作模式,這種操作方式對公眾而言較為陌生和困難。因此,在專利商標資源中心實際對外提供服務的過程中,公眾需要在資深圖書館管理員的協助之下完成專利信息檢索操作。
對于專利商標資源中心項目組織和管理來說,由于網絡技術的發展,信息資源提供已經變得非常容易。因此,信息服務能力的建設及交流平臺的搭建顯得尤為重要。在信息服務能力上,美國專利商標局在專利商標資源中心的選擇上非常看重圖書館在知識產權方面的服務潛力。另外,美國專利商標局除了每年舉辦一次專利信息研討會外,還會不定期地邀請專利商標資源中心網絡中比較資深的圖書館管理員開展培訓教學。

而對于交流平臺的網絡建設來說,美國專利商標資源中心項目顯得略微薄弱。專利商標資源中心聯盟(Patent and Trademark Resource Center Association)的成立彌補了溝通上的缺陷,但溝通交流的效果尚需時間的檢驗。不過,交流平臺網絡的搭建是讓類似專利商標資源中心項目可持續發展的關鍵要素。

在筆者看來,在信息技術、網絡技術迅猛發展的今天,信息資源的部署與存放已經顯得不那么重要,而更加注重信息資源與工具的差異化,人力資源或服務能力建設,以及溝通交流渠道的搭建。相關服務內容也不單單是專利信息的檢索,而是面向企業應用與創新,并且更加注重對本地小微企業的支持,從這個角度看,美國專利商標資源中心的服務內容和模式非常值得我國同類機構參考和借鑒。

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