馬德里商標國際注冊的基本概念

新聞來源: 發布時間:2010-07-04 15:21:35 編輯:武漢商標注冊中心 瀏覽:

來源:中國工商報

國家工商總局商標局國際處 張 宇

1.原屬國和原屬局

根據《商標國際注冊馬德里協定》(以下簡稱馬德里協定)的規定,原屬國是指申請人設有真實有效工商營業場所的特別聯盟國家;如果在特別聯盟國家中沒有真實有效工商營業場所,原屬國為申請人住所所在的特別聯盟國家;如果在特別聯盟國家境內既沒有工商營業場所也沒有住所,但申請人具有特別聯盟國家國籍,原屬國為申請人國籍所在的國家。申請人必須按順序選擇。根據《商標國際注冊馬德里協定有關議定書》(以下簡稱馬德里議定書)的規定,申請人可以從申請人設有工商營業場所的締約方、申請人住所所在締約方或申請人國籍所在締約方中任選其一作為其原屬國。確定原屬國也就確定了申請的來源。比如一個在中國有住所的美國人,他可以依據其國籍以美國為原屬國申請商標國際注冊,也可以依據其住所以中國為原屬國申請商標國際注冊,但前提是他必須在選定的原屬國有基礎申請或基礎注冊。

原屬局是指原屬國負責商標注冊的主管機關。在我國,原屬局是國家工商總局商標局。國外的主管機關名稱各異,有稱工業產權局的,比如法國工業產權局;有稱專利局的,比如愛沙尼亞專利局,主管商標的只是其中的一個處——商標處;有稱知識產權局的,比如蒙古;還有眾多其他的名稱,比如日本的隸屬于經濟貿易和工業部的特許廳、歐盟的內部市場協調局等。

2.基礎注冊或基礎申請

基礎注冊是指在原屬局獲得的國內商標注冊。根據馬德里協定,只有已在原屬局獲得注冊的商標才能作為商標國際注冊的基礎。

基礎申請是指向原屬局提交的商標國內注冊申請。根據馬德里議定書,商標申請可以作為商標國際注冊的基礎。相對于馬德里協定,馬德里議定書更為便利,商標申請人不必等到商標注冊成功,只要有基礎申請就可以提交馬德里商標國際注冊申請。

在我國,申請人在拿到商標局發出的商標注冊申請受理通知書之后,就可以提交國際注冊申請,指定受馬德里議定書約束的締約方。

3.國際注冊申請及國際注冊日期

本文所說的國際注冊申請,是指根據馬德里協定和馬德里議定書及《共同實施細則》的規定提交的商標國際注冊申請,也就是馬德里體系之內的國際注冊申請,不包括通過“逐一申請”方式進行的申請。“逐一申請”是相對于馬德里體系來說的,是指申請人通過代理組織向申請商標保護的國家或組織的主管機關直接提交的方式,只是行業內部的一種習慣稱謂,不是法律名詞。由于馬德里體系的成員是由各締約國構成的,所以也被稱為“官方申請”,“逐一申請”則被稱為“民間申請”。根據《巴黎公約》第二條的精神以及馬德里協定和馬德里議定書第四條的規定,無論以哪種形式申請,其效力是完全相同的。

根據馬德里協定第三條第(4)款和議定書第三條第(4)款的規定,如果世界知識產權組織國際局(以下簡稱國際局)在申請人向其原屬國申請國際注冊后的兩個月內收到該申請,國際注冊日期則是該申請提交到原屬國的日期;如果在該期限內未收到申請,國際局則按其收到申請的日期進行登記。也就是說,如果商標局能在兩個月內將申請提交到國際局,那么,申請人將商標國際注冊申請提交到商標局的日期將是該商標的國際注冊日期,否則將以國際局收到該申請的實際日期為國際注冊日期。

4.國際局

國際局是指世界知識產權組織國際局,其工作內容之一是負責商標國際注冊,其功能有如一個為各締約方商標申請服務的中轉站。國際局對原屬國轉交的商標國際注冊申請進行形式審查,認為符合要求的,予以注冊,并在國際注冊簿上進行登記。國際局每周出版一本國際商標公告,公告注冊、續展、后期指定、變更以及其它與國際注冊有關的信息。此外,國際局還印制和頒發國際注冊證,收繳和分配國際注冊規費,主持召開體系內部的各種會議等等。

國際局的注冊并不意味著商標已在被指定締約方獲得了保護,國際注冊證的頒發也不能表明該商標已經在被指定締約方獲得了注冊,而僅僅表示該商標申請了國際注冊,但是商標能否在被指定的締約方注冊,還需要各締約方通過各自的法律程序進行審查。

5.被指定締約方的保護和駁回

被指定締約方的保護,是指被指定締約方主管機關經實質審查,對符合本國法律規定的領土延伸申請的商標給予的保護,其效力等同于此商標在該國獲得注冊。之所以稱為“保護”,是為了區別于國際局的注冊。只有在商標獲得保護后,商標所有人才可以在給予保護的被指定締約方地域內行使商標專用權。

被指定締約方依職權的駁回,是指被指定締約方主管機關經實質審查,認為領土延伸申請違反了該被指定締約方有關的法律規定,對該領土延伸申請的商標做出的不予保護的決定。該決定通常在法定的期限內以駁回的形式通知國際局。由于各締約方的法律不同,其駁回理由也可能不太一樣。駁回包括全部駁回和部分駁回。全部駁回是對指定的全部商品或服務的駁回;部分駁回,則是對指定的部分商品或服務的駁回。申請人可根據駁回通知書的內容進行回復、提出復審或提起上訴。

國際注冊申請的駁回期限因適用馬德里協定或馬德里議定書而可能有所不同。對于適用馬德里協定的國際注冊申請,被指定締約方行使駁回權利的期限為12個月;適用馬德里議定書的國際注冊申請,被指定締約方行使駁回權利的期限可能為12個月,也可能為18個月。若被指定締約方希望享有18個月的駁回期限,則需要向國際局提交正式的聲明,聲明12個月的駁回期限由18個月代替。如果在馬德里協定和馬德里議定書規定的12個月或者18個月內,被指定締約方未能及時行使駁回權利,則不論國際注冊申請是否違反了被指定締約方的法律規定,都將自動在被指定締約方獲得保護。駁回期限的起始日為國際注冊證上注明的通知日,而不是商標的國際注冊日或其他日期。

6.國際注冊與基礎注冊或基礎申請的關系

自國際注冊之日起5年內,國際注冊與其基礎申請或基礎注冊之間存在依附關系。在此期間,若某國際注冊的基礎注冊被撤消或宣布無效,或其基礎申請被駁回,那么該國際注冊在所有被指定締約方都不再予以保護。這通常被稱為“中心打擊”。但如果上述有關商標基礎注冊或基礎申請的情況發生在該商標國際注冊之日起5年以后,那么,國際注冊就不會受到影響。也就是說,即使商標在原屬國的基礎注冊被撤消或被宣布無效、或商標在原屬國的基礎申請被駁回,商標在被指定締約方獲得的保護仍然具有效力。

雖然在馬德里協定和馬德里議定書中都有“中心打擊”的規定,但是二者的不同之處在于:馬德里協定沒有規定商標國際注冊的注冊人在“中心打擊”之后的救濟措施,而馬德里議定書卻允許注冊人在“中心打擊”之后將國際注冊轉換為被指定締約方的國家或地區注冊,并保留原有的國際注冊日期和優先權日期。

7.維護條款及其廢止

馬德里協定和馬德里議定書是在一定程度上彼此獨立、相互平行的兩個條約。由于不是所有馬德里協定的締約方都加入了馬德里議定書,因此馬德里聯盟的締約方可以分成3種:即只加入了協定而沒有加入議定書的純協定締約方;只加入議定書而沒有加入協定的純議定書締約方;還有同屬協定和議定書的締約方。

在商標國際注冊程序中,當同時涉及馬德里協定和馬德里議定書兩個條約,而兩者的規定又有所不同時,到底應該適用哪個條約呢?馬德里議定書的第九條之六第一段對此作出了規定,這一條款被稱為維護馬德里協定的“維護條款”。根據該條款的規定,若國際注冊的原屬國既是協定締約方又是議定書締約方,而指定締約方亦是協定締約方(既包括純協定締約方,也包括同屬協定和議定書的締約方),則該國際注冊申請應適用馬德里協定。

值得注意的是,第九條之六第二段對該“維護條款”也作出了限制。這一段規定,馬德里聯盟大會可以在議定書生效之日起10年期滿時(也就是2005年12月1日),但不早于多數馬德里協定成員國成為本議定書締約方之日起5年期滿前,以四分之三的多數廢止或縮小該“維護條款”的效力。2007年9月24日至10月3日,世界知識產權組織成員國大會第四十三屆系列會議在瑞士日內瓦召開。在經歷了長達1年多的4次工作組會議之后,大會終于確定了修改“維護條款”的意見,即有條件地廢止該條款:如果一個國際注冊申請的主管局既受協定約束又受議定書約束,并且該國際注冊申請指定的締約方同樣既受協定約束又受議定書約束(此種情況下通常稱“雙重締約方”),那么該國際注冊申請僅受議定書約束。修改后的議定書第九條之六第1款(a)項確定了雙重締約方之間僅適用議定書,(b)項規定雙重締約方之間的駁回期限仍為12個月,但需繳納附加費和補充費,并將標準規費由現在的73瑞士法郎調整為100瑞士法郎。修改后的議定書第九條之六的生效時間為2008年9月1日。《共同實施細則》的第一條、第六條、第九條、第十一條、第十六條、第十八條、第二十四條、第四十條都進行了相應的修改。簡單來說,就是由優先適用協定改為優先適用議定書,同屬協定和議定書的締約方之間由原來的適用協定的規定改為適用議定書的規定,但是不適用單獨規費和18個月的審查期限。

新的第九條之六在2008年9月1日生效后,對國內申請人產生了一些影響,歸納起來主要有以下幾個方面:

(1)申請條件更便利

由于“維護條款”基本被廢止,所以申請人的條件只要符合議定書的規定即可。與協定相比,議定書的規定更加靈活。以前,如果國內申請人想到受協定約束的締約方申請國際注冊,必須首先在國內取得基礎注冊,目前我國的審查周期較長,這使得很多國內申請人不能及時地指定受《協定》約束的締約方,而這部分締約方又占馬德里商標國際注冊體系的多數,因此這些年我國企業申請國際注冊的數量與國外申請人指定我國的申請數量相比要少很多。2008年9月1日之后,國內申請人只要在國家工商總局商標局取得商標注冊申請受理通知書,就可以按照議定書的要求,指定所有馬德里體系內的80多個締約方。這一改變使國內申請人能夠更大地享受馬德里商標國際注冊體系的優越性,大大提高國內申請人進行商標國際注冊的積極性。

(2)申請語言更靈活

第九條之六修改前,國內申請人在僅指定受協定約束的締約方而未指定純議定書締約方的情況下,必須選擇法語作為申請語言;修改后則可以在英語、法語和西班牙語中任意選擇。法語在我國屬于小語種,專業人才相對稀缺,面對大批的法語通知書和裁定書,國內申請人和代理人往往不能適時了解重要的信息,導致錯過采取必要措施的時機。申請語言選擇的靈活性對國內申請人將更為有利。

(3)申請費用更高

由于標準規費由73瑞士法郎上調為100瑞士法郎,所以申請的費用會稍稍提高,但是相對于逐一國家申請的方式來說,仍然要低廉很多。

(4)國際注冊的穩定性更低

由于適用議定書的規定,申請時不必先獲得基礎注冊,那么國際注冊之后,就會更多地面臨“中心打擊”的風險。目前我國商標申請的駁回率相對較高,因此國內注冊核準與否對于國際注冊來說至關重要,這就要求國內申請人在提交國內申請時要更加慎重,務必在申請前做好查詢工作,盡可能地提高注冊成功率。

8.單獨規費

任何一個加入馬德里議定書的國家,在加入的時候可以聲明,對指定該國的申請收取單獨規費而不是標準規費。

這是馬德里體系為吸引美國、日本、英國等國家作出的讓步,因為在這些國家商標注冊費用較高,如果只按照標準規費收取,他們認為過于低廉。其實單獨規費是柄雙刃劍,在這些國家向其他締約方收取較高注冊費的同時,其他締約方也相應地向來自這些國家的申請收取單獨規費,例如我國的單獨規費就一直在300瑞士法郎以上。目前收取單獨規費最高的國家是日本,達到980瑞士法郎。當然,單獨規費的確定并不是隨意的,而是有其嚴格的確定和變動標準的:單獨規費不能高于在同種條件下申請人直接向其主管局遞交商標注冊申請的費用,簡單說,就是不能比國內的申請費用高。確定后的單獨規費也不是一成不變的,在締約國貨幣和瑞士法郎之間的匯率在連續3個月的波動超過5%的時候,締約國主管機關應該向世界知識產權組織總干事提出調整的建議;或者這種波動超過10%的時候,總干事有權確定該締約方的單獨規費數額。日本的單獨規費最高,但是分兩次收費,即在申請階段收取一次申請費,如果該商標在日本被特許廳核準注冊,則申請人需再繳納注冊費。我國申請人提交指定日本的申請時,只需向商標局交納申請費用,如果商標被核準注冊,國際局會直接通知申請人或其代理人向國際局交納注冊費用,也稱“二次規費”。在國際局給申請人或其代理人的通知中,可以了解詳細的付款方式和金額,申請人直接通過銀行將注冊費匯到國際局在瑞士的帳戶上,但在匯款單上一定要注明匯款用途、國際注冊號和申請人名稱等信息。 
 

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