美國商標注冊的主簿注冊和副簿注冊

新聞來源: 發布時間:2010-07-04 15:29:17 編輯:武漢商標注冊中心 瀏覽:

美國現行商標法是1948年頒布的《蘭哈姆法》,于1982年10月作最后一次修訂。美國專利商標局的商標注冊簿分為主簿與副簿兩部分,這與英國及一些英聯邦國家的商標注冊簿分為A、B兩部分很相似。目前,大多數申請人到美國申請注冊商標,除非有特殊說明,一般都是指主簿注冊。總的來說,獲得副簿注冊的商標在保護力度上不如主簿注冊,但是,副簿注冊較主簿注冊更靈活,而且對一部分缺乏顯著性無法獲得主簿注冊的商標,通過副簿注冊同樣可以獲得一定程度的保護。

主簿注冊和副簿注冊的區別

依據《蘭哈姆法》,生產者或銷售者的商品商標或服務商標指定的商品或服務能夠辨別商品或服務的生產者和銷售者,并將生產者或銷售者的商品或服務與其他人所提供的商品或服務相區分的,有資格申請主簿商標。與此不同的是,商標不具有《蘭哈姆法》規定的以上功能,而是僅僅具有“區分申請人的商品或服務”的功能,可以申請副簿注冊。也就是說,主簿注冊既能區分商品或服務的來源,還能區分申請人的商品或服務。而副簿注冊僅能起到區分后者的作用。

另外,美國商標法規定以下文字、符號或標記不準作為商標注冊:不道德的或違反公共秩序的標記;與國際公約及美國法律所禁用的一些國旗、國徽、國際組織標志相同或相似的標記;未經本人同意而使用在世人姓名或肖像的標記;可能在市場上引起混淆的標記;說明性的標記或該說明與商品內容不符的標記,包括地名與產地不同的地名標記、美國常用的姓等。

但是,前四種標記是絕對排斥在注冊簿之外的;對第五種標記,如果經審查認為它具有將一企業的產品與其他企業的產品相區別的功能,則可以批準在副簿注冊。在副簿注冊的商標,如果經過連續5年使用證明它完全具備注冊商標條件,則有可能上升到主簿中去。因此,副簿相當于準注冊簿。

主簿注冊有異議公告程序,任何人如果認為公告商標的注冊會使其利益受到損害的話,可以自該商標在官方公報上公告之日起30日內向美國審判上訴委員會提交異議書。而副簿注冊沒有異議公告程序,但是有商標撤銷公告程序,同樣公告在官方公報上。任何人如果認為該副簿注冊損害了其利益,可以對該副簿注冊提出撤銷。

申請人申請主簿注冊,主要基于4種基礎向美國專利商標局提出申請:第一、實際使用,即欲申請的商標在提交注冊申請以前已經在美國使用。第二、意圖使用,即欲申請的商標在提交注冊申請時還沒有在美國使用,但是必須有誠意將來在美國商業中使用該商標。依據美國商標法第一條(d)規定,申請人最晚必須在核準通知簽發之日起3年內使用該申請的商標并遞交使用聲明,否則該商標申請將被撤銷。第三、基于國外注冊,即與美國有條約關系的國家的國民可以基于其商標在國內注冊而在美國提交商標注冊申請。第四、基于國外申請或稱國外優先權,即巴黎公約成員國的國民在國內申請提交之日起的6個月內可以基于國內申請在美國申請優先權。基于優先權提交的申請需在官方規定的時間內提供國內注冊證明。

而副簿注冊只有一種申請基礎,即必須基于實際使用,也就是說該商標必須已經在美國商業上合法地使用才能申請副簿注冊。
值得注意的是,同一商標只要以“實際使用”為基礎,可以同時申請主簿注冊和副簿注冊。除此之外的以上3種基礎,只能申請主簿注冊。

主簿注冊的優勢

總的來說,申請人通過主簿注冊獲得的保護大于副簿注冊,主要體現在以下幾點:

全國范圍內的通告。主簿注冊商標可以獲得全國范圍內的通告,可以使未經授權的使用者無法證實自己是在不知情的情況下使用該商標的,這對于確定侵權和賠償額是非常重要的。

可作為具有該商標專用權的確實證據或者初步證據。一旦商標主簿注冊所有人認為其商標權受到了他人侵犯,欲采取異議或者訴訟程序保護其正當權利時,該主簿注冊可以作為證明其具有該商標專用權以及在商業中使用該商標的初步證據或確實證據。

在特定情況下具有不可爭辯性。一件主簿注冊商標在注冊之后經過5年的連續使用,其間如果沒有他人對其提出抗辯,其后他人便不能以缺乏顯著性為理由對商標的有效性再提出抗辯。因此,如果一件商標已經取得不可爭辯性,那么可以推定該商標或者屬于非描述性商標,或者屬于已經產生第二含義的情況。

在主簿注冊商標的注冊人有權向海關備案該注冊商標,阻止非經授權的仿冒商標的商品進口。

副簿注冊的優勢

商標不能作為主簿注冊獲得保護時,選擇副簿注冊不失為一個有效的策略。主要體現在以下幾點:商標同樣可以標注“誘R”;能阻止他人在相關商品或服務上使用相同或者相似的商標;部分國家商標法規定,欲注冊的商標必須獲得申請人原屬國注冊或第三國注冊后才能在該國獲得保護,如果申請人想在這些國家獲得商標保護,可以基于美國的副簿注冊;適用聯邦法院訴訟,即在副簿注冊商標的注冊人有就商標侵權向聯邦法院起訴的權利。

在實踐中,我們發現很多國內申請人申請的商標一旦被美國專利商標局審查員認為其顯著性較弱時,往往需要通過大量的證據進行爭辯。美國審查員具有很大的自由裁量權,所以商標具有顯著性的爭辯是否能被審查員接受很難預測。因此,我們可以采取另一種方式,即將該商標轉化為副簿注冊,同樣不失為保護申請人商標權的一個策略。

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